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停车场

我家对面是一个停车场,虽然很便宜平时也少有人停,但是到了 Timbers 的比赛日当天就算涨价到15美元也得提前两个小时来抢车位。因为十七街是条上坡,而停车场是平的,所以角落里形成了一个天然的水泥台阶。几乎每天都有流浪汉在台阶上歇着,有时带个睡袋一歇就是到了半夜,等早上我上班经过的时候他们通常已经不在了,只在地上留下吃完的薯片和 Dollar Tree 的纸袋。

今天下午是一个头发花白的黑人老头坐在那,慢腾腾地从纸袋里整理他刚买的食物,身旁是一大瓶喝了一半的杂牌可乐。他不会像每天在快餐车旁假装是外地来的可怜年轻人那样问人要钱,只是偶尔他会抬头看看经过的路人,但是大部分人看他一样就继续低头刷手机。整理完食物以后他小心翼翼地把多余的纸袋卷起来塞回去,然后摸出酒精洗手液使劲摇出来,倒在手上,擦手擦脸。虽然其实无事可做,但他看上去并不会感到无聊,只是很慢很慢。他也没有像其他的流浪汉那样突然大吼大叫或者砸酒瓶子,他就是安静地坐在停车场角落的台阶上,好像那就是他的家。

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廿八国



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在我19岁的时候,第一次离开中国,也是第一次坐飞机。

那时谷歌还没有被墙,各种订票和游记网站绝非现在这般发达,在没有蝉游记也不知道穷游网的情况下,我在广州的一家叫做一起飞的国际机票代理网站上买了从上海出发,经韩国仁川机场到布拉格的机票。因为是最便宜的票,所以半夜才到仁川,第二天早上十点多才飞布拉格,不管是机场还是酒店必须要在仁川住一晚。当时网站上10磅的字号大概写着“仁川机场拥有欧洲或美国签证可以免签停留30天”,于是我既没有查韩国驻华大使馆的网页,也没有在微薄@北京边检,更没有在微信上摇一摇机票帝,我就出发了。

到这里有心的女同学通过几个关键信息应该猜到了我的年龄 — 谷歌没被墙、微信摇一摇。

从浦东到仁川,两个小时左右的飞机,大部分都是回国的韩国人,外国人里只有我们两个中国人和另外两个鬼佬,大屏幕里放着韩语对白中文字幕的加拉比海盗。空姐过来跟我们都直接用안녕하세요,不知道她是认为我们听得懂还是认为我们是韩国人。飞机准点半夜到了仁川机场,第一次踏上异国的大理石地板砖果然就是不一样,先拿出相机拍照,记以留念。因为之前机票代理模模糊糊地跟我说过下了飞机找大韩航空的人跟他们走,于是我们就按照中文指示牌往机场到达走。好像走了很久才到了一个走不过的地方,那就是入境移民检查。半夜的航班就是没人排队,直接走上前跟韩国大哥打招呼,要走了我的护照,改了一个大韩民国入境章,我们就算是到了韩国了。

拿了行李后我们继续往前走,发现刚才飞机上的两个鬼佬就在我们前面不远处,心想他们可能也是去布拉格的。还好在这个世界第二大的机场里继续走了没有多久,发现了大韩航空的工作人员在等着我们,和两个鬼佬。我们和鬼佬们上了同一台车,转了两圈,没多久就到了机场之外的一个叫 Hyatt Regency 的酒店住下了。车上同鬼佬聊了几句,得知他们是来自叫 Zlin 的捷克小镇的商人,来上海做生意,我很清楚的记得他们强调 Zlin 是个小镇(原话是英文里的 Town),因为只有10万人。临下车名叫“杨”的鬼佬还很客气的留下姓名电话邀请我们到了捷克以后去他们那做客,我们很开心的收下了他的小纸条。下了车一看,鬼佬写字就是不一样,Zlin 的字母 i 上面不是一点,而是像流星一样重重一笔,看上去就是 Zlín,而且他的名字拼法也很奇怪,英文里 Jan 怎么样都不会发”杨”的音呀。 带着小小的疑惑、满脸的兴奋、和满身的疲倦我们住进了酒店。

因为同行的是我们学校其他专业的女生,所以当前台服务人员问我 double room 可不可以的时候,我飞快的在脑海中闪过 double room 是双人间而不是两个房间,义正言辞的说,“不行,请给我们两个单人间”。于是,我俩分别住进了两间有洗屁屁马桶和单面玻璃浴室的两米大床房。

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Apartment Screening Checklist

Common Area
☐ Age of the building
☐ Time of last renovation
☐ Reception signs for packages
☐ Parking
☐ Elevator
☐ Utility includes
☐ Distance to public transportation
☐ Distance to supermarkets
☐ Distance to company

All Rooms
☐ Central heating
☐ Window shutdown completely
☐ Window ventilation
☐ Sound proof
☐ Location to main streets of traffic
☐ Sunshine
☐ Existing furniture

Living Room
☐ Door security
☐ Carpet or clean hardwood

Kitchen
☐ Dishwasher
☐ Oven type
☐ Stove type
☐ Fan
☐ Refrigerator age

Bathroom
☐ Ventilation

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HCI博士的几个项目推荐

两年前刚来德国的时候是想读博士的,当时计划着要好好进实验室跟着博士生做项目,最好能混几篇CHI、UIST,于是放弃波恩的工作搬回亚琛进了十所HiWi。做了几个月才发现研究与设计的区别:自己想做的是设计出好的交互产品,而不是研究怎么样做新的交互方式,或者做大量的用户调查来“验证”交互方式是可行的,加上跟德国人共事的失望,我彻底放弃了(或是暂时放弃?)对Doctor头衔的追求。

毕设之后投了一个月简历,再加上一个月的面试,意外地去了美国工作。既然已经找到了工作,那么就在把收藏夹里的PhD文件夹删掉之前分享出来,也算为自己留个纪念。以下排名除了第一名其他不分先后。

1. MIT Media Lab
世界上最好的实验室,拥有最聪明和最奇怪的人,Boston地方也很好。

2. Stanford University, HCI Group
人不多但是都很厉害,十所的教授Jan Borchers以前在这里教书。

3. Carnegie Mellon University, Human-Computer Interaction Institute
仅次于MIT Media Lab的实验室, 人多学科也多,不仅仅是计算机的,心理的统计的设计的都可以来。

4. University of Washington, Human-Computer Interaction and Design
美国不错的实验室。

5. University of Toronto, Dynamic Graphics Project
加拿大不错的实验室。

6. Microsoft PhD Scholarship Program
微软在欧洲的博士奖学金。

7. Carnegie Mellon | Portugal Program
如果你想读博士的同时在葡萄牙和美国常住的话可以读。

8. Erasmus Mundus Doctorate Programme in Interactive and Cognitive Environments
如果你想读博士的同时在欧洲两三个国家常住的话可以读。

9. Eindhoven University of Technology, User System Interaction
荷兰的“工程博士”(Professional Doctorate in Engineering),侧重于工作和实践,而不是研究。

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设计咨询创业谈

在今年二月与本科同学的一次qq聊天中得知,杭州的几个科技园对浙大毕业生和留学生有不少的优惠,于是激起了我创业的念头。虽然你可以用各种理由从各种角度反驳,但是我相信现在互联网创业很难创造价值。大家所能见到的也只是市值和投资而已。市值与价值不平等是一件很危险的事,就像前几年的次贷危机一样,大家都信心满满,雪球越滚越大,总有一天会摔得很惨。我对互联网的不信任主要来自于商业模式,虽然这是21世纪高新产业,目前为止互联网行业的成功的商业模式还是屈指可数,绝大多数网站是有流量,但是不知道怎么把人气转换成商机。最令我佩服的依然是TopCoder的商业模式,具体就不细说了,大致是举办比赛吸引全世界最优秀的程序员来做外包开发。公司运营了这么多年,他们的营业额也是千万美元级别的了。

什么商业模式能稳赚不赔呢?买卖交易,也就是一手交钱一手交货。设计咨询公司走的就是这样的商业模式,一手交钱一手交服务。这几个月看了不少Quora问题、博客文章以及设计公司的网站,以下总结五点关于设计咨询公司创业的想法。

你的创业伙伴最好是全才。设计公司应该有人懂编程,而不是遇到有需要写程序的case就赶快到处招程序员,同样的道理, 会设计的人也要有,总之员工需要有独立解决问题的能力。

通常来说VC不会对服务型公司投资。因为服务型公司没有很好的scalable商业模式 [1],也就是说公司成长规模有限(对比web2.0所有网民都可能成为最终用户),而且服务型公司不需要不断扩大规模。

做平台,而不是单个产品。现在有这样的一种产品趋势,首先它是个智能产品,也就是说它有一定的计算或者通讯的能力,其次它不仅仅是一个实物,使用的时候同时需要用户安装软件。乍听上去并无新意,因为大部分电脑外设都需要装驱动,买个摄像头也要装驱动(软件),只不过现在大部分都是自动安装了。但是如果这个产品不是电脑外设,而是像鞋子、手表、甚至水壶等日常用品的话,情况就大不一样了。软件能使硬件更加好玩,而且可以不断更新,并以平台(API)的模式推出。这就是为什么我们可以看到有能使用iPod的耐克鞋,能感应睡眠并给出最佳闹铃时间的WakeMate,在iPhone上使用的温度传感器iCelsius,下一代生活必需品WIMM和智能玩具Sifteo

积累客户是关键。既然商业模式是一手交钱一手交服务,没有客户就意味着没有钱,所以积累长期大客户和积极开发新客户对公司能否扩展甚至生存至关重要。Account Executive就是做这样的工作,有意思的是这项工作虽然很重要,但不是公司的核心业户,所以招聘的门槛也最低。举例说明:IDEO的商业模式主要有两种,一是咨询服务,对长期客户可以有几年的合同,短期客户是基于项目的。另一种是(产品)授权,如玩具(zero20)。

先工作再读博士。PhD可以晚点再拿,30多岁读博士的也不少,特别是在德国。而且工作经验只会让录取更有希望,如果他们不看GRE成绩的话。不可否认的是,如果有能力去读最好的学校的最喜欢的研究方向,那么一定要去,因为这样的大学通常资源丰富(不仅设备,更重要的是人),说不定在那里就能认识今后的合作伙伴。

[1] Do VCs invest in service based start-ups?

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Hauptbahnhof

跟德语里的大多数词一样,很少的德语单词在英文或者中文里找到完全对应的词,就连Hauptbahnhof也是。

在火车站你可以看见各种各样的人。喝着不到半欧元一瓶的Oettinger的醉鬼摇摇晃晃几乎要撞到赶车的人。他当然并不着急,他每天只须捡到四五个酒瓶就能换一瓶酒,然后就可以和同伴们一起谈天说地。这些流浪汉们似乎特别喜欢圆的东西,学校旁小广场上围成一圈的座椅、火车站旁的圆形锁自行车用的栏杆是他们的聚集地,从来没有人跟他们抢地盘,仿佛这是他们的露天酒吧。偶有不知情的旅客为了插近道从他们旁边走过,总会引来一群刺眼的目光。其实你很难分清楚这些人是嬉皮客、朋克还是流浪汉,从某些角度来说这三种人的生活方式并没有什么差别,捡酒瓶、买酒、喝酒,只是有些喜欢扎非洲辫,有些喜欢纹身穿刺罢了,有些穿捡来的衣服罢了。

以上大多是德国人,外国人则是土耳其人的天下,女人开服装店,卖着五欧一件的上衣和三欧一条的打底裤,男人开Döner店,三欧吃到饱。Döner店名义上是吃饭的地方,赶车的上班族大多买一个Döner或者两块Pizza就带走了,并没有时间在店里吃,而真正坐在店里堂食的是像我这样有闲工夫没闲钱的学生或者建筑工人。还有些人他们既不外带也不堂食,而是叫一瓶啤酒后便坐在老虎机前丢硬币了,直到啤酒喝完。即使输光了也并没有不开心,走的时候还不忘跟老板开几句玩笑,说再见的时候ü的音拖的很长。

2010年12月1日

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FAMU摄影系本科录取要求比硕士要严格,入学考试包括第一轮的作品集筛选和第二轮的笔试面试和摄影作业;而硕士 的入学考试似乎只需要作品集,不过除了摄影作品之外,也要提交其他媒介的作品。笔试一共有三份试卷,基本知识测试,摄影史测试,以及摄影技能测试。网上能下载到的题目是捷文的,为了看懂题目,我用各种在线翻译以及对捷克语仅有的认识把题目翻译了一下。基本知识测试用我们的话说是要求学生“上知天文,下知地理”,不过更确切的说是在涉及艺术的各个领域的同时,还得对社会科学文化体育各领域常识都有所了解,可能这就是所谓的艺术源于生活。有些题翻译过来看似很简单,譬如第三题和第七题,但要知道如果是英文作答,考的便是词汇,因为这些单词并不常见;即便是捷克学生用捷克文作答也是如此(第七题中四个选项捷克文均为k开头)。甚是有趣。

基本知识测试 – FAMU, Department of Photography 2010
请圈出正确答案,每个问题只有一个正确答案。

1. 犹大是
a) 著名的医生
b) 在世时不被人知的作家
c) 炸药的发明者
d) 耶稣基督的叛徒

2. Alberto Giacometti是
a) 社会学家
b) 雕塑家
c) 美国政治学家和社会学家
d) 意大利团结前领导人

3. 独角鲸是
a) 一个熊的种类
b) 一个鲸的种类
c) 猫的本性
d) 虚构的词

4. The Selfish Gene / The selfish Gene的作者是
a) Albert Camus
b) Samuel Huntington
c) Sigmund Freud
d) Richard Dawkins

5. 以下哪项受S. Freud的潜意识理论影响最多
a) 未来主义
b) 构成主义
c) 超现实主义
d) 捷克诗性主义

6. 家谱是
a) 对艺术的研究
b) 对基因突变的研究
c) 对性别文化差异的研究
d) 系谱或家庭树

7. 鸟类学包括
a) 金丝雀
b) 马
c) 蚊子
d) 狐蝠

8. 俄罗斯联邦的总统是
a) Vladimír Nabokov
b) Alexandr Solženicyn
c) Dmitrij Medvěděv
d) Vladimír Putin.

9. 寡头政治一词是指
a) 以上帝的名义推行的政府
b) 法律面前人人平等
c) 一个强大的左翼政府
d) 政权突出(通常是富有)的集团

10. 著名的弗洛伦萨大卫雕像的作者是
a) Lorenzo Ghiberrti
b) Michelangelo Buonaroti
c) Rafael Santi
d) Donato Bramante

11. Robert Venturi是
a) 已故的歌手
b) 已故的概念艺术代表
c) 后现代主义建筑的创始人
d) 战时功能主义建筑的代表

12. 电影《雀笼小客栈》《真相》《撒玛利亚女孩》的导演是
a) Kim Ki-duk
b) Deng Xiao-ping
c) Hiroshi Sugimoto
d) Li- sheng

13. 戏剧威尼斯商人的作者是
a) Samuel Beckett
b) Emile Zola
c) Voltaire
d) William Shakespeare

14. 长期纪录片《公民哈维尔》的导演是
a) Helena Třeštíková
b) Věra Chytilová
c) Pavel Koutecký和Miroslav Janek
d) Olga Sommerová 及其女儿

15. 小说及改编电影《卡拉马佐夫兄弟》的作者分别是
a) F.M.Dostojevski和František Vláčil
b) A.P. Čechov a František Vláčil
c) F.M. Dostojevskij和Petr Zelenka
d) A. P. Čechov和Petr Zelenka

16. 《战争交响曲》的作者是
a) Leoš Janáček
b) František Smetana
c) Antonín Dvořák
d) Vítězslava Kaprálová

17. 纳粹宣传电影《意志的胜利》和《奥林匹亚》的导演是
a) Heinrich Hoffmann
b) Leni Riefenstahl
c) Albert Speer
d) Joseph Goebbels

18. 《拟像与仿真》的作者是
a) Susan Sontag
b) Roland Barthes
c) Umberto Eco
d) Jean Baudrillard

19. 以下哪两者匹配?
a) 哈拉雷和慕尼黑
b) 布拉格和华盛顿
c) 柏林和伊斯坦布尔
d) 慕尼黑和华盛顿

20. 目前百米跑世界纪录保持者是
a) Tomáš Dvořák
b) Charles Dickens
c) Usain Bolt
d) Gustave Flabuert

21. 列举使你的人生收到重大影响的文化特征或文化事件(可以只是一个人或一件事)。

注意:第21题不计分。

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Inverse Compositional Algorithm

之前我说过,任何形式的写作都是一种创作,即便作业也不应该怠慢。最近写了一篇作业,虽然亲爱的读者们大部分人应该看不懂我写的是什么,但对其他人也许有帮助,所以现在我分享出来。虽然目前writing部分就一篇,希望以后会越来越多。

Tutorial – Inverse Compositional Algorithm

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Berliner Straße

捷克许多传统是从邻邦德国继承而来,就连火车站的叮咚声也是一样,只可惜在柏林嘈杂的地铁里听不清也听不懂站名,不然我学会的第一句德语绝对是“下一站”了。走在零下十度的大雪中我有一个强烈的感觉,柏林就是外星人入侵地球人类毁灭之后留下的后现代城市遗迹,如果再加上Lady Gaga站在亚历山大广场上跳舞,那简直就是2012了

flickr免费帐户的两百张额度早已传满,杂片只好在这里发了。

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